Liber Arce fue el primer mártir estudiantil, asesinado el 14 de agosto de 1968, en tiempos donde la lucha popular se acrecentaba como respuesta a las políticas del gobierno del Partido Colorado que perjudicaban a la población, entre ellas la congelación de los salarios. Ante esto, los grados de represión que pretendían mermar la lucha de los obreros y los estudiantes comienzan a ser cada vez más fuertes.
La mañana del 12 de agosto los estudiantes se movilizaban desde la Facultad de Odontología hasta la de Veterinaria reclamando, entre otras cosas, por el boleto estudiantil gratuito.

En esa movilización se encontraba Liber Arce, estudiante de odontología, trabajador y militante de la FEUU y la UJC.
Se produce una feroz represión contra la marcha con balazos y granadas de gases lacrimógenos. Como consecuencia cae herido Liber Arce, que fue trasladado al Hospital de Clínicas, muriendo dos días después.

PRIMER MARTIR ESTUDIANTIL

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Sepelio de Líber Arce -  Fuente de la imagen: Diario La República

El 14 de agosto de 1968, Líber Arce, un estudiante universitario de 28 años militante de la UJC, moría como consecuencia de las heridas recibidas por balas policiales en los alrededores de la Facultad de Veterinaria, donde dos días antes había tenido lugar una manifestación estudiantil de protesta ante la solicitud de venia para destituir a las autoridades universitarias y los allanamientos a las facultades.
En la madrugada del día 9 de agosto son allanados el edificio central de la Universidad de la República, las facultades de Agronomía, Arquitectura, Medicina y la Escuela de Bellas Artes, sin orden judicial, en busca de datos que permitieran encontrar al secuestrado Pereira Reverbel. Mientras se realizaron estos procedimientos no se permitió el ingreso de las autoridades  universitarias a los locales. El Consejo Directivo Central de la Universidad de la República denuncia el allanamiento, al mismo tiempo se suceden varios enfrentamientos callejeros entre la policía y los estudiantes en los alrededores de los locales allanados, que dejan un saldo de 5 estudiantes heridos, uno de ellos en estado de coma.

Este 14 de agosto se cumple un nuevo aniversario del asesinato del primer mártir estudiantil

por Líber Romero

Líber Arce fue trabajador y estudiante de la facultad de Odontología. Fue un hombre que no dudó en ofrendar su vida por la convicción de sus ideas. Sin dudas tuvo que poner en la balanza las misma cosas que cada uno de nosotros pone día a día (trabajo, estudio, compañera, militancia, diversión…). Su elección fue siempre clara. No se trata de hacer una apología del martirio, se trata de reflexionar sobre nuestra responsabilidad individual y su incidencia sobre el colectivo. No hay mejor manera de conmemorar su muerte que honrando la vida.

El gobierno colorado de 1966-1971

A finales de 1967 muere Gestido y asume la presidencia Jorge Pacheco Areco, que a la semana decreta el retiro de la personería jurídica del PSU, FAU, MRO, MAPU y el MIR y la censura del «El Sol» y «Época». La medida se justificaba aludiendo a la adhesión a los postulados de la Organización Latinoamericana de Solidaridad (OLAS). El gobierno se caracterizó por violar sistemáticamente los derechos humanos, se intentó controlar a los sindicatos tomando medidas como la militarización de los funcionarios públicos y privados, sumado a la represión lisa y llana de las movilizaciones. Se desconoció la autonomía de los entes estatales (se intervino a AFE y UTE, y a los Consejos de Secundaria y UTU). Se cercenó la libertad de expresión y reunión, clausurado diarios y prohibiendo organizaciones políticas. En el ámbito económico se llevó a rajatabla las premisas del FMI con el consecuente aumento de la dependencia económica y el descenso del poder adquisitivo del conjunto de los trabajadores. En mayo se produce el cambio ministerial con representantes directos de los grandes grupos económicos46 , con lo que el bloque en el poder prescindía de la representación de sus políticos profesionales para asumir directamente el control del Gobierno. Con el gabinete de la rosca financiera se plantean como objetivos: la búsqueda de equilibrios externos y la estabilización de los precios controlando el salario. Estos objetivos se producían en el marco de una inflación que entre junio de1967 y junio de 1968 trepa al 183%. El 28/6/68 se decreta la congelación de precios y salarios anulando el esperado aumento del 1/7/ 1968 momento en que se homologaban los laudos acordados en los Consejos de Salarios. Es bueno acotar que los precios habían subido anticipadamente previendo el aumento salarial. Esta situación produjo un brusco descenso del salario real (la canasta familiar básica se duplico en su valor con respecto al año anterior y el salario real cayo abruptamente unos 12,8 puntos porcentuales). Ello contribuiría a incentivar las condiciones de acumulación de capital en el ámbito industrial. No fueron comprendidas en el decreto las tasas de interés bancario, tampoco los bienes que se venden en subastas (lana y ganado) o los inmuebles. La aplicación del decreto estaba en manos de la COPRIN (Comisión de Productividad, Precios e Ingresos) que estaba compuesta por 5 representantes de poder ejecutivo, 2 del sector empresarial y 2 del laboral. Se encargaba de fijar salarios y precios y autorizar subastas. Basta comprender cual era la composición del Ejecutivo para comprender que con la COPRIN perdieron sentido los Consejos de Salarios. El período 1963-1967 se caracterizó por la inflación desenfrenada. Especulación desatada y alentada por grupos de poder económico (especialmente la banca). El crecimiento de los bancos en este período es espectacular. Se privilegiaba los préstamos a corto plazo (para operaciones especulativas) frente a los de largo plazo (para la producción). La actividad de especulación estuvo centrada en el comercio exterior y en el mercado de cambio y luego en toda la actividad comercial. Uno de los fenómenos de esta época fue la expansión de las entidades financieras para bancarias (filiales en su mayor parte de bancos instalados) Su gestión se basa en la recepción de depósitos y la realización de colocaciones al margen de las normas que regulan la actividad bancaria.

 

Liber Arce - Un mártir emblemático

El 14 de agosto de 1968, la predictadura pachequista cobraba su primera víctima.

Líber Arce, un estudiante universitario de 28 años militante de la UJC, moría como consecuencia de las heridas recibidas por balas policiales en los alrededores de la Facultad de Veterinaria, donde dos días antes había tenido lugar una movilización estudiantil contra la escalada represiva del gobierno; el hecho ocurrió en la calle General Prim, hoy llamada Líber Arce en homenaje al primer mártir estudiantil.

Susana Pintos y Hugo de los Santos

El 20 de setiembre de 1968, se producen los asesinatos, durante el gobierno de Pacheco Areco, de dos jóvenes militantes comunistas Susana Pintos y Hugo de los Santos.
Dos víctimas de la represión fascista del gobierno de Pacheco Areco nos advierten de la violencia y saña de las fuerzas policiales y militares de la época.